keskiviikko 13. marraskuuta 2013

Ihmissusia ja ilmalaivoja

Magdalena Hai: Kerjäläisprinsessa. Karisto, 2012.
Magdalena Hai: Kellopelikuningas. Karisto, 2013.



Kerjäläisprinsessa ja Kellopelikuningas ovat kaksi ensimmäistä osaa Gigi ja Henry -trilogiaa. Nämä luettuani tuskin maltan odottaa kolmatta osaa. Nuortenkirjasarjan steampunk-maailma lumosi minut kiinnostavilla yksityiskohdillaan, jotka esitellään kuitenkin luontevasti vauhdikkaan tarinan ohessa.

Steampunk oli minulle vieras termi ennen näitä kirjoja, mutta sillä tarkoitetaan kai yleensä 1800-luvulle sijoittuvaa vaihtoehtohistoriaa, jossa keksinnöillä ja teollistumisella on merkittävä osa. Höyrykoneita ja ilmalaivoja ja sellaista. Steampunkia luokitellaan yleensä scifin alalajiksi, mutta siinä voi olla piirteitä myös fantasiasta, kuten näidenkin kirjojen maailmassa ihmissudet. Spefistä kai nykyään puhutaankin usein, eli spekulatiivisesta fiktiosta.

Gigin ja Henryn tarinan aloittavassa Kerjäläisprinsessassa pääsemme tutustumaan henkilöihin ja heidän maailmaansa, joka sijoittuu vaihtoehtoiseen todellisuuteen. Jotkin asiat meidän tuntemassamme historiassa ovat menneet toisin, ja seurauksena Grönlanti eli Vihreä saari on edelleen viikinkien jälkeläisten eli varjaagien asuttama. Gigi ja Henry asuvat Keloburgin kaupungissa, joka satamakaupunkina on myös kulttuurisesti monimuotoinen. Gigin perhe on oikeasti Umbrovian maanpaossa elävä kuningasperhe, vaikka Gigin muisti ulottuu vain nykyiseen kotiin Keloburgin Alhaistossa. Hänen paras ystävänsä on katupoika Henry. Kaksikko joutuu mukaan seikkailuun, kun kuningasperheen menneisyys palaa uhkaamaan heitä. Mukana tarinassa on myös ihmissusia.

Jo Kerjäläisprinsessa oli kiehtova tarina, vaikkakin lyhyehkö kirja ei vielä ehtinyt syventyä henkilöihin ja tapahtumiin kovin paljon. Kellopelikuninkaassa on pituutta hieman enemmän, ja siinä päästään myös tarinassa syvemmälle. Päähenkilöt alkavat myös kasvaa, ja pieniä ihastumiskuvioitakin on punottu juoneen, vaikka ne eivät onneksi nouse kovin merkittävään asemaan. Gigi on kunnon seikkailijaprinsessa.

Vaihtoehtoinen 1800-luku esittelee kiinnostavia keksintöjä, ilmalaivoja ja kellokoneistoja, teollistumisen ongelmia, luokkaeroja. Hai yhdistelee kiinnostavasti todellista 1800-lukua siihen, mikä on olemassa vain Gigin ja Henryn todellisuudessa.

Magdalena Hai on muuten luonut myös kirjailijaminästään puolifiktiivisen hahmon, joka istuu hyvin hänen kirjoittamiensa kirjojen tyyliin. Tutustu Magdalena Hain kryptozooligisiin tutkimuksiin hänen blogissaan: http://www.magdalenahai.com/about/